日本最古の道を歩き、日本の原風景の中に息づく人びとの暮らしと食文化に出会う

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筆者 : 編集部

日本最古の歴史書「日本書紀」にも登場する葛城は、3世紀頃に登場した大和朝廷以前より、豪族(権力者)が統治、豊かな文化を育んでいた歴史ある地です。これは、中国大陸から醤油のルーツとなる「醤」などがいち早くこの地に伝来し、独自の食文化として発展させてきたであろうことを想像させます。古代より豪族を中心に人びとが生活を営んできた地は、「和食」のルーツを内包している地でもあります。

杉の木桶で醸造する醤油に、発酵の神秘を知る

まず訪れたのは1931年創業の醤油蔵「片上醤油」。天然醸造の手法にこだわり、無添加無調整の良質な醤油を丁寧につくっています。発酵から醸造までの工程を、じっくりレクチャーしてくれるのもこちらならでは。店内に足を踏み入れると、醤油の香りに包まれます。天然杉の木桶の醤油桶で、じっくりと醤油が醸造していく様子は必見です。また種類の異なる醤油を、餅などの食材につけて食べる味比べも。また、代表の片上さんは、醤油のルーツでもある「醤」を再現する研究グループの代表でもあり、こちらでは伝来当時の味をできるだけ再現した「古代ひしお」の販売もしています。

改良を重ねた大豆の蒸し釜。大豆の旨味を活かしきれるよう、柔らかく丁寧に蒸しています。
改良を重ねた大豆の蒸し釜。大豆の旨味を活かしきれるよう、柔らかく丁寧に蒸しています。
大桶に登り、上から醸造中の醤油を見学。熟成が進み、色合いと風味が深まった醤油をかき混ぜる、蔵人の技術も見ることができます。
大桶に登り、上から醸造中の醤油を見学。熟成が進み、色合いと風味が深まった醤油をかき混ぜる、蔵人の技術も見ることができます。
直径の大きいものでは、容量が3,600~5,400ℓのものもある木桶。木桶に残っている微生物により、思わぬ偶然で素晴らしい醤油が出来てしまったりすることも!
直径の大きいものでは、容量が3,600~5,400ℓのものもある木桶。木桶に残っている微生物により、思わぬ偶然で素晴らしい醤油が出来てしまったりすることも!

個性豊かな女将の「豆腐」のおもてなしに感動!

続いて訪れたのは、梅本とうふ店。創業から100年以上のこちらでは国産大豆と天然にがりを使い、古来から朝廷味として愛された「豆腐」を伝統製法で丁寧につくっています。名物は、元気な女将と試食品の種類の多さ! 購入前に自慢の豆腐をはじめ、豆腐ドーナッツや豆乳ドリンクなど多彩な豆腐料理が試食として供されます。豆腐ハンバーグ以外はベジタリアンの方も安心して食べることができますね。「なんでも挑戦してみるんですよ」という女将が、常連さんとの会話をヒントにつくる新商品が登場することもあるそうです。

店のカウンター越しに、活気ある厨房を見ることもできます。
店のカウンター越しに、活気ある厨房を見ることもできます。
試食品の数々! 人気商品「金剛とうふ」はぜひ生で食べてみてください。大豆本来の味と風味が楽しめますよ。
試食品の数々! 人気商品「金剛とうふ」はぜひ生で食べてみてください。大豆本来の味と風味が楽しめますよ。
人数が多い場合は2階のお部屋を使って女将の豆腐レクチャーも。日本ならではの和の空間が心地よいですよ。
人数が多い場合は2階のお部屋を使って女将の豆腐レクチャーも。日本ならではの和の空間が心地よいですよ。

神話の里・御所市葛城の魅力を歩いて満喫!

目の前に広がる山裾や、葛城山麓の美しく神秘的な景色を楽しみながら散策すれば、この地に数多く点在する、古くからの神社仏閣に出会うこともできます。ほかにも、元は郵便局だった築100年の建物をリノベーションした素敵なカフェで散策のひと休みも。少し足を延ばせば、自家製の野菜や手造りのハム・ソーセージなどが食べられるレストランもあります。悠久の地で、その土地が育んだ食文化と、その地に暮らす人とのふれあいが満喫できるガストロノミーウォークを楽しんでくださいね。

高鴨神社の現在の御本殿は、1400年あたりから存在する三間社流造の建物。国の重要文化財に指定されています。
高鴨神社の現在の御本殿は、1400年あたりから存在する三間社流造の建物。国の重要文化財に指定されています。
郵便局をリノベーションしたTegami café 。店内で手紙を書いてみるのもいいですね。
郵便局をリノベーションしたTegami café 。店内で手紙を書いてみるのもいいですね。
少し足を伸ばして、農家レストラン・手づくりハムソーセージ工房の「ばぁく」へ向かうのもオススメ。こちらオリジナルの「ばぁく豚」を食べることができます。「ばぁくランチ」1,550円。
少し足を伸ばして、農家レストラン・手づくりハムソーセージ工房の「ばぁく」へ向かうのもオススメ。こちらオリジナルの「ばぁく豚」を食べることができます。「ばぁくランチ」1,550円。

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